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Messi et Ronaldo, le début de la fin

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Ils gagneront certainement beaucoup de millions. Ils feront des coups d’éclats, par ci, par là
 mais, ils ne seront plus comme avant. Il faut se rendre Ă  l’évidence. Il faut s’y prĂ©parer. Et le plus important, il faut profiter de chaque instant. A commencer par maintenant, analyse Nathan Laguerre

Ils n’ont pas annoncĂ© la fin de leurs carriĂšres. Ils se prĂ©parent sans doute Ă  relever de nouveaux dĂ©fis. Pour la premiĂšre fois, depuis trĂšs longtemps, ils sont tous les deux sortis dĂšs les huitiĂšmes de finales de la Ligue des champions. L’un pense sĂ©rieusement Ă  quitter sa maison de toujours. L’autre ira sans doute sous de nouveaux cieux Ă  l’issue de la saison. Ils se partagent un destin commun. Ils ont connu la gloire ensemble. Ils s’acheminent doucement, mais trĂšs surement vers la fin. Ils y vont tout droit. Main dans la main.

Lionel Messi et Cristiano Ronaldo sont incontestablement deux des plus grands joueurs de l’histoire du football. Sinon, les deux plus grands. Les dĂ©bats tiendront aussi longtemps que ce sport et nos passions le seront. Certains pourront toujours leur prĂ©fĂ©rer Di Stefano ou Maradona, PelĂ© ou Ronaldo (le BrĂ©silien), Cruyff ou Van Basten, Platini ou Zidane, Beckenbauer ou Muller et, puisque le monopole de la passion et de la prĂ©fĂ©rence n’appartient Ă  personne, Manno Sanon ou Philippe Vorbe
 Qu’à cela ne tienne ! Messi et Ronaldo appartiennent Ă  la lĂ©gende. LĂ  oĂč ils sont au PanthĂ©on, personne ne pourra les en sortir. A cĂŽtĂ©, plus haut ou en dessous des autres
 l’histoire en dĂ©cidera, si elle ne l’a pas dĂ©jĂ  fait. Les autres ont fait leur temps. Messi et Ronaldo sont en train de constater, malgrĂ© eux, malgrĂ© les amateurs de foot, malgrĂ© leurs rĂ©ussites « actuelles », qu’ils sont en train de faire le leur.

Ronaldo, premier arrivé, premier servi


De deux ans l’ainĂ© de Messi, Ronaldo est le premier Ă  faire face Ă  la cruelle rĂ©alitĂ© des choses. Lorsqu’il a quittĂ© le RĂ©al Madrid pour la Juve Ă  l’étĂ© 2018, le Portugais avait provoquĂ© un tsunami dans le monde du football. Florentino Perez et son RĂ©al avaient pris pour leur grade pour avoir laissĂ© partir le meilleur buteur de l’histoire du Club. Surtout que l’équipe venait de boucler une campagne europĂ©enne victorieuse pour la troisiĂšme annĂ©e de suite. Mais, le patron de la Maison Blanche est restĂ© ferme dans ses bottes. Il n’était pas question pour lui de s’engager sur le long terme, tout en s’alignant sur des prĂ©tentions salariales aussi Ă©levĂ©es, avec un joueur qui venait de souffler, il y a prĂšs de six mois ses 33e bougies.

La Juventus de Turin, traditionnelle victime de Ronaldo et de ses coups de gĂ©nies, saute sur l’occasion. La bonne santĂ© financiĂšre des Bianconeri Ă  l’époque, son dĂ©sir ardent de ligue des champions et de vengeance sur le rival madrilĂšne font pencher la balance. Une grosse opĂ©ration financiĂšre se met en Ɠuvre. 100 millions d’euros pour la cession du joueur, 30 millions d’euros par an et un contrat de quatre ans. La Vieille dame voit les choses en grand. L’OpĂ©ration Ligue des Champions est en marche. Les dĂ©clarations de Leonardo Bonucci, en fĂ©vrier 2019, au moment d’évoquer la signature du quintuple ballon d’or illustre parfaitement les attentes turinoises, mais surtout leurs convictions. « Le niveau de l’équipe avec l’arrivĂ©e de Cristiano Ronaldo a surement augmentĂ©. Le But est de gagner la ligue des champions, nous ne pouvons et ne devons pas le cacher. Le niveau du football italien s’est amĂ©lioré », disait-il, confiant. Pas habituĂ© Ă  faire des folies au mercato, la Juve s’est lĂąchĂ© cette fois-ci. AprĂšs avoir installĂ© sa domination sur la SĂ©rie A, elle veut la Coupe aux grandes oreilles. Elle se donne les moyens de ses prĂ©tentions en signant le meilleur joueur de l’histoire de cette compĂ©tition.  RĂ©sultats des courses : trois Ă©liminations en huitiĂšme de finales. Ses bourreaux : l’Ajax, Lyon et Porto. L’échec est cuisant.

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A sa dĂ©charge, pour ses deux premiĂšres annĂ©es, Ronaldo a, plus ou moins, Ă©tĂ© Ă  la hauteur des attentes, marquant Ă  chaque fois lors des Ă©liminations de son Ă©quipe. Mais, face Ă  ses compatriotes, pourtant en infĂ©rioritĂ© numĂ©rique pendant prĂšs de 70 minutes, CR7 est passĂ© totalement Ă  cĂŽtĂ© de son match. Impuissant en attaque, incapable d’aider son Ă©quipe dans la construction (cela n’a jamais Ă©tĂ© son point fort), coupable sur le but Ă©galisateur sur coup franc
 le Lusitanien a Ă©tĂ© mĂ©connaissable. Sa passe dĂ©cisive pour Chiesa est anecdotique devant l’ampleur des dĂ©gĂąts. DĂ©zinguĂ© par la presse italienne, accusĂ© de trahison, le Portugais est dans l’Ɠil du cyclone. Pour la premiĂšre fois de sa carriĂšre, il essuie autant de critiques. Les Italiens, pas connus pour leur sens de la mesure, parlent de la trahison Ronaldo. Rien que ça !

Intraitable compétiteur, Cristiano Ronaldo donnera toujours tout sur le pré pour aller chercher la victoire.

Et pourtant, Ronaldo est tout, sauf un traitre. Intraitable compĂ©titeur, il donnera toujours tout sur le prĂ© pour aller chercher la victoire. Mais, Ă  l’évidence, Ă  maintenant 36 piges, il ne peut plus aller chercher certaines victoires. Ordinairement, Ă  cet Ăąge-lĂ , les footballeurs sont Ă  la retraite. Et si Ronaldo est encore Ă  ce niveau, Ă  ce moment de sa carriĂšre, c’est parce qu’il n’est pas un joueur ordinaire. Excellent professionnel, il pensait sans doute qu’il Ă©tait Ă  la hauteur du dĂ©fi turinois. Mais, sur ce coup, c’est bien la Juve qui s’est trahie, qui a trahi ses convictions en dĂ©truisant un projet collectif abouti pour bĂątir un projet sportif autour d’un joueur (en raison de son Ăąge) qui n’offrait pas toutes les garanties. Cela a marchĂ© d’un point de vue marketing. Ça marche plus ou moins bien, en SĂ©rie A, puisque les Bianconeri ont pu conserver leur titre. Mais, en Ligue des champions, la raison majeure de la venue de Ronaldo, le dĂ©sastre est considĂ©rable. Ce mardi 9 mars 2021, face Ă  Porto, Ronaldo les a bien faits ses 36 ans. Son aventure turinoise ne devrait pas se prolonger Ă  l’issue de la saison. L’erreur de casting est trop flagrante.

Messi, le prochain sur la liste


Plus jeune que son Ă©ternel rival, Lionel Messi aura sans doute, plus de rĂ©pit avant le grand dĂ©clin. Mais, l’Argentin laisse apparaitre lui aussi, les signes d’une fin de rĂšgne annoncĂ©e. Ballon d’Or en 2019, il ne doit encore ce statut qu’à la faveur de la Crise sanitaire. Le Magazine France football, ayant dĂ©cidĂ©, pour la premiĂšre depuis la crĂ©ation de ce trophĂ©e, de ne pas dĂ©cerner le ballon d’Or, l’an dernier. Au grand dam de Robert Lewandoski qui a rĂ©alisĂ© une saison Ă©poustouflante individuellement et collectivement. Le Polonais a mis la barre trĂšs haute, cette annĂ©e. Et pour s’en amuser, il a invitĂ© Messi et Ronaldo Ă  manger Ă  sa table. Sa blague est prĂ©somptueuse, mais elle est rĂ©vĂ©latrice d’une vĂ©ritĂ© implacable. Messi et Ronaldo ne sont plus les maitres des lieux. Parce que depuis, maintenant plus de dix ans, jamais un joueur n’avait autant embĂȘtĂ© ces deux monstres sur le plan statistique. Le Ballon d’Or de Modric en 2018 Ă©tait surtout la rĂ©compense de la belle Coupe du monde croate. Evidemment, l’ancien joueur de Dortmund, devra faire plus, pour prĂ©sider cette table royale, mais sur cette annĂ©e, le Bavarois ne leur a laissĂ© que des miettes. Mais, revenons Ă  Messi


En 2017, le Barca connait deux grands évÚnements qui ont précipités sa chute : le départ de Neymar et la prolongation du contrat de Messi. Intéressons-nous, au second !

HabitĂ© par la crainte de voir partir Messi, le FC Barcelone propose Ă  sa lĂ©gende un contrat en Or massif : 555 237 619 euros bruts sur quatre ans incluant salaire annuel, prime de signature, etc. selon le Journal Mundo Deportivo, il s’agit lĂ  du plus grand contrat de l’histoire du sport. Tout simplement dĂ©mentiel. Tout juste ĂągĂ© de trente ans, au moment de signer ce nouveau bail, l’Argentin n’était certes pas encore au crĂ©puscule de sa carriĂšre, mais ses plus belles annĂ©es Ă©taient dĂ©jĂ  derriĂšre lui. On parle quand mĂȘme, Ă  l’époque d’un joueur qui trainait dĂ©jĂ  dans ses pattes, plus de dix ans au plus haut niveau. Ce trop pesant contrat s’associant Ă  la trĂšs mauvaise gestion des dirigeants catalans et Ă  la Crise sanitaire ont ruinĂ© le Club catalan. Et ce n’était pas tout. Cette catastrophe Ă©conomique s’accompagne aussi d’échecs sportifs retentissants, surtout en Ligue des champions. 3-0 contre la Roma en 2018, 4-0 contre Liverpool en 2019, 8-2 contre le Bayern en 2020. Le Barca se fait lessiver Ă  chaque fois. Messi est inexistant, Ă  chaque fois. Et face au PSG, ils ont vĂ©cu une nouvelle dĂ©sillusion
. Battus (1-4) Ă  l’aller, les CulĂ©s et Messi ont Ă©tĂ© incapables de retourner la situation. Pourtant auteur d’une excellente rencontre, l’Argentin a manquĂ© un pĂ©nalty dĂ©cisif en fin de de premiĂšre mi-temps, ce qui a Ă©loignĂ© leur rĂȘve de remontada face Ă  un PSG, assez frileux.

On dira sans doute, que Messi n’est pas la seule cause des Ă©checs du Barca ; qu’il ne peut pas, tout seul, faire la diffĂ©rence ; que les joueurs Ă  ses cĂŽtĂ©s ne sont pas les meilleurs
 mais, cela n’enlĂšvera pas le poids insignifiant de LĂ©o dans les grands rendez-vous, alors que cela a toujours Ă©tĂ© sa marque de fabrique. On reconnait les grands joueurs dans les grands rendez-vous. Ce n’est pas demain, que cela va changer. Quand tu n’arrives plus Ă  faire des diffĂ©rences comme tu le faisais si bien avant, quand tu n’arrives plus Ă  peser sur le sort des rencontres, quand tu assistes impuissant aux dĂ©bĂącles rĂ©pĂ©tĂ©es de ton Ă©quipe
cela ne peut pas ĂȘtre que la faute des autres. Messi a toujours Ă©tĂ© le symbole de la grandeur de Barcelone. Il en est aujourd’hui, ne serait-ce que symboliquement, la principale cause de la dĂ©cadence. A bientĂŽt 34 ans en juin, l’Argentin aura, sans doute l’occasion, de sortir quelques tours de sa boite, Ă  l’instar de ce somptueux but inscrit contre le PSG. Son gĂ©nie est Ă©ternel, faut-il le rappeler. De temps en temps, il nous rappellera que l’oiseau mĂȘme quand il marche, il montre qu’il a des ailes. Cela sera surtout rĂ©vĂ©lateur que dĂ©sormais, l’oiseau ne vole plus. Il marche. En attendant de s’arrĂȘter.

Partir du Barca, lui donnera, peut-ĂȘtre un nouveau souffle, mais pas une nouvelle vie. Le gĂ©nie n’a qu’un siĂšcle, aprĂšs il faut qu’il dĂ©gĂ©nĂšre. Messi aussi. Messi surtout.

Et pourquoi, ils sont encore là ?

Cette question se pose assez lĂ©gitimement. Respectivement meilleurs buteurs de SĂ©rie A et de la Liga, Ronaldo et Messi affichent des statistiques assez honorables, voire convaincantes. Ne sont-ils pas meilleurs que les autres ? A part Lewandoski qui semble se dĂ©tacher (lui non plus, il n’est pas trop jeune), qui d’autres mĂ©riteraient les fauteuils de Ronaldo et Messi ? Comme disent les avocats : « la cause se plaide ». Ayons pour preuve les chiffres, honorables Magistrats. En rĂ©plique : « Les statistiques sont la forme la plus Ă©laborĂ©e du mensonge ». Jamais, cette phrase attribuĂ©e Ă  Winston Churchill n’avait pris tant de sens. Messi marque. Ronaldo marque. Allez voir contre qui ! Allez voir dans quelles circonstances ! Allez voir Ă  quelles occasions


Trahis par leurs corps et/ou leurs hygiĂšnes de vies, Neymar et Hazard ne semblent pas ĂȘtre en mesure de se disputer le trĂŽne qui leur Ă©tait pourtant promis. Salah et ManĂ© s’essoufflent avec les Reds de Liverpool. Lukaku ne semble pas avoir les Ă©paules assez larges pour porter une telle responsabilitĂ©. Benzema, lui aussi sur la fin, ne coche pas toutes les cases
 Bruno Fernandes n’a pas assez de rĂ©fĂ©rences, au plus haut niveau, pour entrer dans tels dĂ©bats. Le creux gĂ©nĂ©rationnel semble ĂȘtre plus profond qu’il n’en a l’air. S’ils sont encore lĂ , c’est Ă  cause d’une relĂšve qui a tant de mal Ă  s’assumer
 De plus, juger Messi par rapport aux autres est une grossiĂšre erreur. Ils ont toujours Ă©tĂ© sur une autre planĂšte. Il faut les Ă©valuer par rapport Ă  eux-mĂȘmes. A ce qu’ils font depuis plus de dix ans. Le fait seulement de revenir parmi les terriens, de tenir des comparaisons avec Lewandoski ou d’autres, n’est-ce pas lĂ  le signe le plus visible du dĂ©clin ?

Les tubes du moment MbappĂ© et Halland semblent se prĂ©parer Ă  une lutte aussi infernale que passionnante que leurs glorieux ainĂ©s. Mais, ils n’ont ni leurs talents ni leur palmarĂšs. En tout cas, pas encore. Surtout, ils n’ont que 20 et 22 ans. Deux ans de diffĂ©rence, comme un signe du destin. Mais, il faudra peut-ĂȘtre attendre.

En attendant justement, Messi et Ronaldo continueront de marquer des buts. Ils remporteront sans doute d’autres titres. Ils gagneront certainement beaucoup de millions. Ils feront des coups d’éclats, par ci, par là
 mais, ils ne seront plus comme avant. Il faut se rendre Ă  l’évidence. Il faut s’y prĂ©parer. Et le plus important, il faut profiter de chaque instant. A commencer par maintenant.

Nathan Laguerre

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Nathan Laguerre
Nathan Laguerre est avocat au Barreau de P-au-P. Il adore le football.

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