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Qui peut stopper Team USA*?

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La dernière défaite des États-Unis d’Amérique remonte à 2006 ! Je dis ça, je dis tout. Nous venons d’assister encore une fois à une démonstration insolente de l’équipe américaine de basketball au cours de cette Coupe du Monde organisée en Espagne. +37 en finale de Coupe du Monde ? La preuve flagrante que le basketball mondial n’est pas au niveau de Team USA.

Bien avant le dĂ©but de cette compĂ©tition, malgrĂ© les absences d’un certain LeBron James, ou encore d’un Carmelo Anthony — pour ne citer que ces deux superstars, on s’est dit que l’équipe amĂ©ricaine Ă©tait largement favorite. Tout simplement car l’actuel MVP de la NBA (Kevin Durant) et Paul George avaient suffisamment l’étoffe et la compagnie nĂ©cessaire pour guider une sĂ©lection amĂ©ricaine  à la mĂ©daille d’or.

Mais on se souvient tous, ou du moins ceux qui suivent religieusement ce sport, de la terrible blessure de la vedette des Pacers d’Indiana lors d’un match d’exhibition de l’équipe amĂ©ricaine. De lĂ , les doutes commençaient Ă  planer, non pas sur le talent des joueurs restants, mais sur leur Ă©tat d’esprit ou encore sur leur volontĂ© d’aller disputer cette Coupe du Monde. La dĂ©fection de Kevin Durant quelques jours plus tard après la blessure de Paul George faisait sourire toute l’Espagne, autre favori de cette compĂ©tition. Nous voilĂ  maintenant avec une Ă©quipe amĂ©ricaine sans superstar, sans leader, sinon le lĂ©gendaire coach Mike Krzyzewski (Duke, NCAA). L’équilibre Ă©tait Ă©tabli ! Vraiment ?

Du premier match de prĂ©paration Ă  la Finale, Team USA n’a jamais Ă©tĂ© mis Ă  l’épreuve. Jamais ! Pas un match gagnĂ© Ă  la dernière seconde. Tous Ă©taient pliĂ©s bien avant les dernières cinq minutes. Ils ont gagnĂ© avec un Ă©cart moyen de 33 points. Est-ce cette domination insolente qui explique que l’amĂ©ricain ne regarde pas vraiment son Ă©quipe nationale? Peut ĂŞtre! Car Ă  quoi bon regarder, si on connait dĂ©jĂ  le rĂ©sultat ? En ce sens, Corneille nous aurait dit: « À vaincre sans pĂ©ril, on triomphe sans gloire ! » Mais maintenant la vraie question serait : qui peut stopper la troupe de coach K ? Il faut avouer que cette main mise amĂ©ricaine sur le classement mondial n’est pas trop en faveur du basketball. La beautĂ© mĂŞme du sport reste et demeure le challenge. L’équilibre. Ce n’est pas pour rien qu’il y a des catĂ©gories dans plusieurs disciplines. C’est dans le but de donner une Ă©galitĂ© de chance aux deux parties. Team USA est tout simplement hors catĂ©gorie.

Il faut toutefois souligner que, durant les trois dernières annĂ©es, les États-Unis n’ont pas jouĂ© contre les deux meilleures Ă©quipes europĂ©ennes (France et Espagne). Quand nous savons que ces deux tĂ©nors ont eux aussi participĂ© Ă  la Coupe du Monde, qui faut-il blâmer ? MalgrĂ© un effectif moyen par rapport aux autres que nous avons connus, une Ă©quipe B ou mĂŞme C, les compatriotes de Kyrie Irving (MVP de la CM) ont Ă©crasĂ© tout sur leur parcours. Et quand nous jetons rapidement un coup d’œil sur le palmarès de cette sĂ©lection, 14 mĂ©dailles d’or sur 17 possible aux Jeux Olympiques, 5 mĂ©dailles d’or en Championnat du Monde, nous nous disons tout simplement que si pour le football il y a peut ĂŞtre dĂ©bat, le basketball quand Ă  lui porte la marque d’une nation: États-Unis d’AmĂ©rique !

Ce n’est pas de gaitĂ© de cĹ“ur que nous Ă©crivons ces lignes. Comme passionĂ© de ce sport nous aimons voir les rivalitĂ©s. Vivre le « money time ». Attendre les dernières secondes pour savoir qui va planter le « at the buzzer ». Retenir son souffle et se croiser les doigts pour que l’adversaire rate les deux derniers lancers francs de la fin. C’est lĂ  toute la passion du basketball. Une passion que Team USA dĂ©truit par sa puissance. C’est de loin un texte dithyrambique. Mais les faits sont lĂ  et nous ne pouvons pas les nier. Faut-il attendre 2016 au BrĂ©sil pour voire une dĂ©faite amĂ©ricaine ? Nous ne croyons pas. MĂŞme en cas d’absence des LeBron et co, cette Ă©quipe que nous avons vue en Espagne cet Ă©tĂ© sera encore plus forte aux J.O.

Mais en dĂ©pit de tout, nous croyons qu’il y a une Ă©quipe peut ĂŞtre qui pourrait vaincre Team USA, l’équipe haĂŻtienne de basketball. C’est bien dommage qu’elle ne soit pas encore formĂ©e…

(*Surnom donnĂ© Ă  l’Ă©quipe masculine de basketball amĂ©ricain)

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Bel-Ange SĂ©jour

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