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Ballon d’or 2014, pourquoi je voterais Neuer

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La dernière fois que j’ai vu un gardien de but remporter le ballon d’or remonte au temps des télévisions en noir et blanc. C’était sur le petit écran de ma grand-mère. Il fallait taper fort sur l’appareil pour capter des images lisibles de Lev Yachine. Ce goalkeeper soviétique toujours vêtu de noir venait de conquérir le coeur du monde grâce à ses longs bras, si agiles qu’on l’a surnommé “L’araignée noire”. En ce temps, l’astronaute Neil Armstrong ignorait encore qu’il serait le premier homme à marcher sur la Lune. C’était pour beaucoup le bon vieux temps. Mais, la vérité c’est que, cette époque-là, je ne peux que l’imaginer. Car non seulement, je n’étais pas encore né en 1963 mais depuis lors aussi, les choses ont bien changé. Par la suite, en effet, beaucoup d’autres hommes ont marché sur la Lune. Et dans le domaine de Lev Yachine, le ballon d’or est devenu une étoile filante, un voeu inatteignable pour les gardiens de but, peu importe la longueur et l’agilité de leurs bras…

Le salaire d’un goalkeeper

Aujourd’hui, d’ailleurs, le jeune amateur qui commence à s’exercer à ce poste est bel et bien prévenu. Le message de la communauté du football semble être assez clair : « Tu peux t’entraîner et devenir aussi souple qu’un chat de cirque pour attraper tous les ballons du monde. Mais le ballon d’or, n’y pense même pas! » Dans ce sport, justement, le portier c’est un peu comme un vrai… portier, un agent de sécurité dans un night-club. Il fait entrer du monde dans la discothèque, alors qu’il lui est interdit d’y entrer lui-même, ne serait-ce pour esquisser un simple pas de danse.

Dans le football, pourtant, il en existe, et j’en connais, de sacrés portiers! Bien que ma mémoire ne peut remonter plus loin qu’au duel qui opposa Tafarel à Pagliuca en 94, je n’ai pas encore vu de selection remporter le Mondial sans un gardien de talent. Que seraient devenus les bleux en 98 sans Fabien Barthez? Et que serait-il advenu de Zidane? Beaucoup se souviendront du geste violent de ce dernier lors de la finale du mondial de 2006. Mais peu se rappelleront de l’arrêt décisif et magistral de Gianluigi Buffon contre son coup de tête (à la 103′) … C’est ainsi que l’oubli est devenu le salaire des gardiens de but.

En 2014 cependant, ces travailleurs de l’ombre semblent avoir tout fait pour rester dans la mémoire du public. Qui ne se souvient pas des plongées du Mexicain Guillermo Ochoa lors de la Coupe du monde au Brésil ? Qui aurait déjà oublié les prouesses de Tim Howard? Du Nigérien Enyeama? Du Costaricien Keylor Navas?… En fait, ce mondial fut surtout celui des gardiens de but. Et le meilleur de la compétition, Manuel Neuer aura particulièrement marqué les esprits pour sa fiabilité et son style innovant.

La valeur ajoutée de Neuer

Surnommé « La perche », Neuer est certes un gardien de but comme tout autre mais ses nombreuses sorties  de la surface de réparation lui permettent au besoin de jouer un rôle de libéro en dernier ressort. Avec l’ancien gardien colombien René Iguita, Neuer partage le sens poussé de l’initiative mais pas l’esprit fantaisiste. Plutôt inspirée du handball, sa technique ne souffre d’aucune inefficacité… La preuve? Son palmarès, couronné par une saison exceptionnelle en 2014.  Son seul péché mortel, me dit-on, c’est la sévère défaite de son club, le Bayern, en demi-finale de la Ligue des champions au printemps dernier. Mais un joueur peut-il être jugé pour sa performance durant un seul match? Dans ce cas, il faudrait aussi noter lors du mondial que sa cage fut restée aussi infranchissable que le mur de Berlin pour ses deux concurrents au Ballon d’or.

Naturellement, la communauté du ballon rond accorde davantage d’attention aux performances des célébrités planétaires que sont Messi et Ronaldo. Au fil de de leurs rencontres, nous avons pris la studieuse habitude de tout comptabiliser. Nous additionnons les buts, nous comparons chaque semaine des statistiques pour en tirer tels nouveaux records battus par celui-ci et tels autres battus par celui-là. Le football, c’est tellement plus simple avec cette comptabilité. Mais allez voir quelle comptabilité! Dans le calcul frénétique des records battus par un Messi ou un Cristiano, considère-t-on l’importance du facteur invisible qu’est l’euro? Puisque c’est à grands coups de frics que les patrons de ces richissimes clubs investissent pour doper la performance de leurs équipes. Quitte à collectionner les meilleurs joueurs du monde sur leur banc de touche.

Oui, tant que les statistiques restent pour nous des outils d’observation et d’analyse, elles nous aident à mieux regarder le football. Mais lorsque la tendance est de les mettre en avant comme des paroles d’évangiles, l’arbre d’un joueur ou d’un championnat peut bien nous cacher la forêt riche du football. Et nous risquons de rater les dimensions collectives, spectaculaire et créative de ce beau jeu. Neuer le sait et ne se fait pas trop d’illusions quant à ces chances pour rafler le ballon d’or contre Messi et Ronaldo, deux abonnés depuis huit ans à ce trophée. Au soir de sa vie, sa plus grande fierté individuelle sera tout simplement d’avoir partagé le podium avec ces deux légendes. Vu que la Fifa n’a pas encore eu l’imagination de concevoir un “Gant d’or annuel”, une sorte de ballon d’or spécial pour les gardiens de but.

Je ne suis pas plus optimiste que Neuer. Mais, même seul dans mon parti pris, je serais prêt à le voter. Car ce digne héritier de Lev Yachine mérite bien un Ayibobo pour avoir appliqué une couche de vernis au football, à un moment où tout dans ce sport semble vouloir redevenir « noir et blanc ».

Palmarès de Manuel Neuer pour l’année 2014: Vainqueur de la Coupe du monde 2014, Champion de la Bundesliga 2014, Champion de la Coupe d’Allemagne 2014, Gant d’or Coupe du monde 2014, Meilleur joueur allemand de l’année 2014

 

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